Header image

Achterhoek heeft attractie nodig voor meer toerisme

ULFT - Het aantal toeristen in de Achterhoek blijft groeien, maar om die groei door te zetten is een mooie dagattractie nodig. 'Mensen moeten een reden hebben hier naar het gebied te komen', zegt Manuel Hezeman. Hij is directeur van de Stichting Achterhoek Toerisme. Hoe die attractie er uit moet zien, is aan het bedrijfsleven.

De stichting onderzoekt iedere twee jaar hoe het gaat met de toeristische sector. De resultaten zijn maandagmiddag gepresenteerd tijdens een speciale bijeenkomst in Ulft. 'Je ziet het aantal mensen toenemen, zowel het dagtoerisme als de verblijfsrecreatie stijgen allebei.' De meeste overnachtingen vinden plaats in de gemeenten Oost Gelre, Winterswijk en Lochem.

Museumbezoek stijgt fors
Wat opvalt is dat, als je kijkt naar het dagtoerisme, het aantal museumbezoeken fors toeneemt. 'Natuurlijk hebben we de beide musea MORE die voor heel veel bezoekers zorgen, in totaal een stijging van 67 procent. Maar zelfs als je die niet meetelt, is het aantal bezoekers ten opzichte van 2015 met bijna 20 procent gestegen.' Dat komt onder andere doordat er in die periode zes nieuwe musea zijn bijgekomen.

Kamperen is uit, safaritenten zijn in
Het kamperen in de Achterhoek is redelijk stabiel. Maar steeds meer mensen kiezen voor bungalowparken en hotels. Dat merken ze Hotel Landgoed Ehzerwold in Almen. 'We hebben 115 kamers en in totaal zijn er ongeveer 30.000 overnachtingen', zegt directeur Richard Ottenschot. Het aantal overnachtingen stijgt. 'Wat we niet hadden verwacht is dat ouderen op vakantie blijven gaan. Daarnaast gaan ze vaker en de prijzen zijn gedaald en dus kiezen ze vaker voor een hotel', zo legt Ottenschot de groei uit.

Naast hotels zijn ook bijzondere accommodaties populair. Safaritenten, trekhutten en pipowagens. Op camping Vreehorst in Winterswijk zijn de bijzondere plekken populair. 'Ze zijn allemaal voorzien van moderne voorzieningen en toch hebben de mensen het kampeergevoel', zegt Jan van der Heide van de Vreehorst. 

Hij wil in het najaar nieuwe bijzonder plekken creëren. 'We willen containers op elkaar plaatsen en die aan de buitenkant met hout betimmeren. Als je dan in zo'n container bent, kijk je uit over de mooie landerijen van Winterswijk.' Daarnaast krijgen deze plekken ook een thema. 'Zo willen we één van de containers inrichten voor mensen die van koken houden, een kookstudio met een groot fornuis.' De vergunningen zijn inmiddels binnen. Volgend seizoen zijn de plekken waarschijnlijk klaar.

Belgen komen steeds vaker
Het vermoeden was er al lange tijd, maar met de resultaten van het onderzoek kan Hezeman het nu ook echt laten zien. Belgen weten de Achterhoek steeds vaker te vinden. Vier procent van alle toeristen komt nu uit België en dat is een verdubbeling ten opzichte van twee jaar geleden. Als je daar dan ook nog dan Duitsers bij op telt, komt één op de vijf toeristen uit het buitenland.

'Wij zien ook veel Belgen', zegt Ottenschot van hotel Ehzerwold. 'En daar zijn we blij mee, ze geven veel geld uit. Belgen vinden het bij ons gezellig en ze houden van het gebied.'

Het bedrijfsleven verdient veel geld aan de toeristen. In totaal is er 265 miljoen euro uitgegeven in de sector. Dat is ruim 40 miljoen meer dan in 2015. Gevolg: de werkgelegenheid in deze sector is sneller gegroeid dan de totale werkgelegenheid van de Achterhoek. In totaal zijn er ruim 11.000 banen in de branche.

Achterhoek zonder grenzen
De toekomst ziet er volgens Hezeman goed uit. 'We kunnen blijven groeien, maar we moeten wel realistisch blijven. We prediken dat we hier natuur, rust en ruimte hebben en dat moet ook zo blijven.' Grote groepen Chinezen ziet hij dan ook niet zomaar komen. 'Landelijk wordt er op ingezet en ik denk ook wel dat we daar een graantje van meepikken.' Samen met regio Arnhem/Nijmegen komt er binnenkort een delegatie uit China. 'Als het dan gaat gebeuren, moeten we er wel op voorbereid zijn en dus gaan we er wel mee aan de slag.'

Door: mediapartner Omroep Gelderland


26734.jpg

Ander nieuws