Header image

‘Als ik mensen heb pijn gedaan, dan spijt mij dat’

AALTEN - De Aaltense burgemeester Anton Stapelkamp geeft in een brief aan de gemeenteraad toe dat hij de gevoeligheid van het stuk dat hij schreef naar aanleiding van 100 dagen burgemeesterschap heeft onderschat. In het stuk dat bijna twee weken geleden naar buiten kwam, was hij nogal kritisch over de gemeenteraad. Politiek Aalten reageerde geschokt en verbaasd en vroeg meteen om uitleg van de burgemeester.

Foto: Gemeente Aalten

In het stuk dat Anton Stapelkamp schreef, zei hij onder meer: 'De raad reageert vooral op waar het college mee komt en geeft nauwelijks opdrachten aan het college om met beleid te komen.'
 

Om als nieuwkomer zijn gemeente beter te leren kennen, sprak hij in die 100 dagen met veel mensen en ging hij bij bewoners eten. Stapelkamp ontdekte dat er door de herindeling van 2005, waarbij de gemeente Dinxperlo en Aalten werden samengevoegd, nog veel oud zeer zit. Hij schreef: 'Er zit alles bij elkaar dus veel irritatie, frustratie, achterdocht en venijn tussen mensen en partijen. Conflicten worden niet echt uitgepraat en bijgelegd. Ik merk dat velen hier last van hebben, maar men weet er ook niet echt doorheen te breken en dus sluimert het onder de oppervlakte door.'


Voor de Aaltense gemeenteraad kwam de kritiek nogal onverwacht. Volgens fractievoorzitter Raimond Smit van het CDA is de raad juist 'op de goede weg.'
 

In een brief geeft Stapelkamp nu uitleg aan de raad. 'Voor een aantal zitten er slecht te verteren brokstukken bij', schrijft hij in de eerste alinea. In de brief zegt hij ook dat hij nadrukkelijk niet het doel heeft gehad om mensen pijn te doen: 'en als dat onnodig toch gebeurd is dan spijt mij dat. Maar ik ben ook niet verantwoordelijk voor elke gevoeligheid.' Hij ziet in die pijn overigens ook een positief aspect, namelijk dat mensen zich dus wel betrokken en medeverantwoordelijk voelen. 
 

Toch zegt Stapelkamp ook deels verbaasd te zijn over de ontvangst van het stuk: 'Blijkbaar heb ik de gevoeligheid van aangekaarte thema's onderschat. Dat zegt dan wat over mij, maar misschien ook wel over ons. Sommige zaken liggen blijkbaar erg gevoelig binnen politiek-bestuurlijk Aalten. Bovendien wordt er door iedereen weer anders naar de kritiek gekeken.  '
 

Hij heeft zich afgevraagd of het stuk wel in de openbaarheid gebracht had moeten worden, omdat het zoveel negatieve reacties los heeft gemaakt. Maar nu wordt er wel over gesproken en dat is goed, vindt Stapelkamp, ook al voelt het misschien ongemakkelijk. 
 

Verder benadrukt hij dat er niet veel oordelen in het stuk stonden, maar dat hij vooral wijst op risico's en kansen. Tot slot wil hij benadrukken: 'We gaan aan de slag om Aalten te laten groeien en bloeien.'
 

Raimond Smit van het CDA - en woordvoerder van de raad in deze kwestie - vindt de inhoud van Stapelkamp's brief een beetje mager: 'Ja het is vergelijkbaar met het eerste stuk, maar dan met wat nuances erin aangebracht.' Hij gaat de brief nog bespreken met zijn eigen fractie en de andere partijen, maar voor Smit is een openbaar debat niet per se meer nodig. Het meeste is vorige week ook al uitgesproken tijdens het gesprek tussen Stapelkamp en de fractievoorzitters. 'Ik denk dat we hier lering uit moeten trekken, maar er niet in moeten blijven hangen. Ik vraag me af of een openbaar debat ècht wat oplevert, maar als de andere partijen dit wel willen, dan moeten we het gewoon doen natuurlijk.' 
 

Smit blijft vertrouwen houden in de burgemeester, maar hoopt wel dat Stapelkamp niet iedere 100 dagen met een soortgelijk stuk komt. 'Het was al heel anders geweest als hij dezelfde boodschap op een andere manier had overgebracht.'

Door Mediapartner Omroep Gelderland


26384.jpg

Ander nieuws